中国地方・山陽エリアの観光におすすめ!森林浴や自然の美しいスポット3選

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瀬戸内海側に位置する山陽地方は、コバルトブルーの海を駆け抜ける角島大橋、日本有数のカルスト台地である秋吉台、世界文化遺産の厳島神社など、自然が作り出した絶景が溢れるスポット。今回はこの山陰エリアの中でも、緑溢れる森林浴や美しい自然と出会える場所をご紹介していきます。

新庄村の森林(毛無山)/岡山県・真庭郡

岡山県の西北端に位置する、人口1000人未満の小さな村「新庄村」。毛無山を主峰とする1000m級の美しい連山に囲まれ、岡山県三大河川のひとつ旭川の源流域にもあたるこの村は、ブナの原生林を中心とした混生樹林で溢れ、希少な動植物も数多く生息しています。春はソメイヨシノ、夏は新緑、秋は紅葉、冬は冬景色と四季の移ろいの美しさに圧巻される場所で、「日本で最も美しい村」に認定されました。

毛無山からブナの原生林へと続く登山道では森林セラピー®︎ロードが整備されており、大山隠岐国立公園特別保護区にある「ゆりかごの小径」コースは新庄村認定の森の案内人と同行しないと入れない、特別な森林地帯となっています。ブナや杉の木の緑に囲まれながら、季節ごとに咲く花々やせせらぎの音、鳥のさえずりの中散策する格別のリフレッシュタイムを、ぜひ体験してみてはいかがでしょうか(7日前までの予約で森林セラピー®︎参加可能)。

住所
岡山県真庭郡新庄村2008-1(新庄村森林セラピー協議会)
アクセス
JR「根雨駅」から車で約20分
電話番号
0867-56-2628(新庄村役場 産業建設課)
営業時間
9:00〜17:00
料金
森林セラピーツアー参加費:大人(中学生以上)1500円、子供500円、幼児無料

「脇本陣木代邸さくら茶屋」でランチ&カフェ休憩

新庄村森林セラピー協議会の近く、がいせん桜通りの中ほどにある「脇本陣木代邸」
かつて出雲往来の宿場として栄えた、幕末を代表する三列六間取りの大規模家屋で、新庄村指定の文化財に指定されています。

建物自体は一般開放されており、明治時代に醤油製造を行っていた醤油蔵は、現在食事処「さくら茶屋」として使われています。こちらでは、村内で採れた山菜やヤマメなどの旬の食材を使った郷土料理、蕎麦やおにぎりなどを頂くこともでき、コーヒーなどのカフェ利用も可能(事前予約必須)。森林散策後、古民家のノスタルジックな雰囲気に包まれながら癒しのひとときを過ごしてみては?

住所
岡山県真庭郡新庄村中町1107
アクセス
JR「中国勝山駅」から新庄行バスで40分、「新庄上」で下車
電話番号
0867-56-3181(新庄村商工会)
営業時間
11:00〜15:00
定休日
土日祝日(ただし、桜の開花期は毎日営業)、冬季

神石高原町/広島県・神石郡

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広島県の東部に位置する神石高原町は、国内有数の渓谷「帝釈峡」、かつて仙人を養成する場と伝えられた「仙養ヶ原」などの自然溢れる、標高500mの高原地です。新緑や紅葉の時期には県内外から多くの観光客が集う、レジャー施設や宿泊施設も充実している場所です。

神石高原町には3つの森林セラピー®︎ロード − 帝釈川の峡谷沿いに森林散策をする「帝釈の森ロード」、オプションでセラピードッグと一緒に仙養ヶ原の緑の中を歩く「ふれあいこもれびロード」、湿地帯の中で多様な植物を眺められ、日本庭園・東林苑との景観比較も楽しめる「野鳥の森こみち」が整備されています。

1日では巡り切れない広大な自然が魅力のスポットなので、敷地内のリゾートホテル「神石高原ホテル」で宿泊しながら、ゆっくりリフレッシュ旅を送るのがおすすめ◎。

住所
広島県神石郡神石高原町坂瀬川5146-16(神石高原町森のこみち推進協議会)
アクセス
JR「東城駅」から車で約40分
電話番号
0847-85-2201

「道の駅 さんわ182ステーション」でお土産選び!

神石高原町南の玄関口である「道の駅 さんわ182ステーション」は、ドライブ途中の休憩はもちろん、地元特産品やお土産、新鮮な地産野菜の販売所、レストラン、カフェなど充実した施設を備える道の駅です。

木の温もりを感じる、吹き抜けの広々とした明るいデザインが特徴で、「182カフェ」では料理研究家監修の地産野菜やお肉を使った絶品フードやドリンクが、自然食レストラン「高原の風」ではビュッフェスタイルの地産料理が味わえます。特にレストランは行列ができるほどの人気店。

また、お土産売り場では神石高原ポ-ク、神石イノシシ肉、地酒、ハチミツ、銘菓など地元ならではのラインナップが。食事だけでなく、お土産選びの場としても優秀な施設なので、ぜひ立ち寄ってみては?

住所
広島県神石郡神石高原町坂瀬川5146-2
アクセス
JR「福山駅」から中国バス(東回り東城線)で「犬の馬場」下車、徒歩1分
電話番号
0847-85-2550
営業時間
【直売所】7:00~18:00、【182カフェ・観光案内所】9:00~17:00
定休日
年末年始

秋芳洞/山口県・美祢市

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山口県で一押しの自然スポットといえば、特別天然記念物に指定された「秋芳洞」。秋吉台国定公園の地下100m、その南麓に開口する日本屈指の大鍾乳洞で、ひんやりと冷気が漂う杉木立を通り抜けた先に鍾乳洞の入口があります。

エメラルドグリーンの泉と、洞内の神秘的な自然の造形はまさに絶景で、心に残ること間違いなし。緑に囲まれるだけでなく、水や大地が織りなす自然のコントラストに触れたいという方に、おすすめのスポットです。

住所
山口県美祢市秋芳町秋吉3506-2
アクセス
JR「新山口駅」からバスで「秋芳洞」にて下車
電話番号
0857-62-0115
営業時間
3月~11月:8:30~17:30(閉洞18:30)、12月~2月:8:30~16:30(閉洞17:30)
定休日
年中無休、臨時休業あり
入洞料
大人(高校生以上)1300円、中学生1050円、小学生700円

透き通ったブルーが美しい「別府弁天池」も絶好の癒しスポット

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「秋芳洞」を訪れたならぜひセットで立ち寄りたいのが、名水百選に選ばれた「別府弁天池」。透き通ったコバルトブルーの湧き水は魅力的な美しさで、水から出るマイナスイオンの相乗効果もあって眺めるうちに心身がリフレッシュしていくでしょう。

併設されている美祢市養鱒場釣り堀では、ニジマス釣りや食事を楽しむこともできます。

住所
山口県美祢市秋芳町別府水上
アクセス
中国自動車道「美祢IC」から車で25分
電話番号
0837-63-0055(美祢市 世界ジオパーク推進課)

おわりに:山陽エリアならではの自然&食事でリフレッシュ体験を!

山陽エリアでのおすすめ森林浴スポットや自然景観の美しい場所をご紹介しました。それぞれのスポット近くに、土地ならではの食事やお土産選び、アクティビティなどが充実しているのも嬉しいポイントですね。雄大な自然の中、思いっきりリフレッシュしたい!という方は、ぜひ旅行先の候補に入れてみてください。

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