断食にはどんな効果がある? ダイエットや便秘改善にイイって本当?

デトックス
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体内の老廃物を排出するデトックス効果があるとして、人気の「断食」。一定期間食事を摂らないことから、ダイエット法としても注目を集めていますが、断食をするとどんな効果が体感できるのでしょうか?

断食にはどんな効果がある?

健康維持のためには、「1日3食、バランスのよい食生活を心がける」ことが大切とされます。これと逆の「断食」は、一見健康に悪そうな方法に思えますが、「食べないこと」でどのような健康効果が期待できるのでしょうか?

便秘の解消

ファストフードや糖分たっぷりのスイーツが手軽に手に入る現代では、つい食べ過ぎてしまったり、栄養バランスの悪い食事が続いたりして、胃腸の機能が低下している人が少なくありません。すると腸のぜん動運動がうまく起こらず、便秘を引き起こすことが…。

しかし断食をして胃の中を空っぽにすると、ぜん動運動を促す「モチリン」という酵素が出て、腸の動きが活発に。すると腸内に長く溜まっていた「宿便」が出やすくなり、便秘が改善され、デトックス効果につながります。

美肌になる

断食をして腸内の老廃物や毒素をデトックスすると、美肌効果が得られるともいわれています◎。

特に肉類を多く食べる便秘ぎみの人は、腸内で肉が腐ったときに発生する腐敗ガスによって、腸壁が荒れやすくなります。すると本来は吸収されないはずの老廃物が腸壁で吸収され、皮膚に吹き出物や炎症が起こる原因に。そもそも体の老廃物のほとんどは便から出るので、便秘ぎみの人は老廃物や毒素が腸内に溜まっている分、さらに肌荒れが起こりやすいです。

しかし断食によって便秘が解消されると、腸内の老廃物が押し出されたことで、吹き出物や肌荒れも改善し、美肌効果が得られやすくなります!

疲れがとれる&眠りの質がUP!

断食には、「交感神経」と「副交感神経」からなる自律神経を整える作用も。

交感神経
心拍数を上げたり、血管を収縮させたりなど、体をアクティブにする作用をもつ
副交感神経
心拍数を下げ、血管を拡張させるなど、体をリラックスさせる作用をもつ

このうち、夜に自然な眠りを誘い、深い睡眠を促すのが「副交感神経」ですが、食べ物の消化や胃酸の分泌、腸の運動などに関わるのもこの神経。つまり、食べ過ぎると副交感神経がオーバーワーク状態になり、眠りの質が低下して疲れがとれにくくなります。

そこで有効なのが、断食によって体を一時的に飢餓状態にすること。胃腸の中が空っぽになれば副交感神経は休むことができ、過食で乱れていた自律神経のバランスが整うため、疲労感や不眠症などの改善につながります◎。

気分も脳もリフレッシュ!

精神を落ち着かせる「セロトニン」というホルモンは、腸内でつくられるといわれています。つまり、断食によって腸内環境をリセットすることで、スッキリした気分を体感できるかもしれません。

また、断食をすると食べ物の消化のために血液を使わずに済むので、脳の血流が多い状態をキープできます。その結果、脳が活性化して仕事の効率もUPするかも?

免疫力がUP

免疫力の向上に関係するのは、白血球の一種「リンパ球」です。このリンパ球の多くは、実は小腸に存在します。つまり腸内環境が悪いと、リンパ球が常に刺激にさらされるため、免疫力が低下しやすくなるとも考えられています。

断食によって腸内をデトックスすれば、リンパ球の働きが良くなり、免疫力の改善も期待できるでしょう。

断食にはダイエット効果がある? 減量するって本当?

さて、断食にチャレンジする人の多くが期待するのが、そのダイエット効果です。「一定期間食べ物をとらない=体重が減る=ダイエット効果がある!」と謳うサイトも少なくないですが、断食はそもそもダイエットを目的に行うものではありません。

「断食したら●kg減量した!」というような口コミも多く見受けられますが、断食後に体重が落ちるのは、軽い脱水で水分が減っているからです。直後に普通の食生活に戻してしまうと、リバウンドしたり、ドカ食いを招く可能性も…。

ただ、適切な方法で断食に取り組めば、リバウンドを防ぎつつダイエット効果が期待できます。

消化機能が回復→代謝がUP→痩せやすいカラダに!

便秘や暴飲暴食で胃腸の消化機能が低下している人は、消化不良によって、栄養が中性脂肪などの形で蓄えられやすくなります。しかし断食で内臓を休ませることで、消化機能&吸収力が高まれば、代謝や排泄力が向上し、痩せやすいカラダに変化するかもしれません。

少食でも満足できるカラダに!

断食で空腹を体験すると、脳の満腹中枢が「満腹」と感じる基準が下がるために食事量が減って、いわゆる「胃が小さくなる」状態になりやすいです◎。断食をきっかけに、摂取カロリーを抑える生活が継続できれば、長期的なダイエット効果が得られるでしょう。

おわりに:断食によるデトックス&消化機能の改善で、キレイになれるかも?

断食自体にそれほどのダイエット効果があるわけではありませんが、断食を上手に習慣化することで、痩せやすい体質にシフトすることはできるかもしれません◎。また断食は、便秘の解消や美肌効果だけでなく、リフレッシュや疲労回復効果も期待できます。食生活や体質でお悩みの方は、プチ断食からトライしてみてはいかがでしょうか?

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