南部九州で森林浴するなら? 神秘的な自然スポット3選

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九州の半分以上の面積を占める、宮崎県、熊本県、鹿児島県の3県−いわゆる南部九州エリアには、日本神話で知られる「霧島」など、悠久の時を感じられる神秘的な森林浴スポットがたくさん。以降でおすすめの場所をご紹介していきます。

猪八重渓谷/宮崎県・日南市

宮崎県の南東部に位置する日南市は、面積が536km²にわたる広域な都市で、大部分が山地・森林で構成された緑豊かな市です。市内にある「猪八重(いのはえ)渓谷」は、日本有数の原生的な照葉樹林と複数の滝からなる風景林。一定の湿度と温度が保たれており、貴重な「コケの宝庫」としても知られ、約300種類のコケが渓谷一帯に存在しています。

猪八重渓谷を中心に森林浴の科学的な実験を行ったところ、ここ一帯の森林にはストレスホルモン濃度を低下させ、心理的な緊張・不安を和らげ、疲労回復やリラックス効果が高いと確認されたことから、森林セラピー®︎ロードに認定されています。

深々とした静寂の中、かすかに感じる清流のせせらぎの音を聴きながら片道3kmのハイキングロードを歩いた先には「岩壺の滝」「流合の滝」、そして最深部には階段状に重なった岩盤に美しい滝が流れ落ちる「五重の滝」の優美な姿が。マイナスイオンをたっぷり浴びながら森林浴できる、癒しのスポットです。

住所
宮崎県日南市北郷町八重
アクセス
JR「北郷駅」から車で約15分
電話番号
0987-31-1134(日南市観光案内所)

源泉掛け流しの足湯で疲れをリフレッシュ!

猪八重渓谷の入り口には、北里温泉郷の「大藤温泉足湯」「猪八重温泉足湯」の温泉足湯が2ヶ所あります。いずれも源泉掛け流しで「美人の湯」として名高く、誰でも無料で入浴できます。

森林散策後の疲労回復や心身のリフレッシュに最適なので、ぜひ立ち寄ってみてはいかがでしょうか。「猪八重温泉足湯」では、地元の農産品やアイスクリーム等が販売されている即売所も併設されており、休憩スポットにもぴったりです◎。

大藤温泉足湯

住所
宮崎県日南市北郷町大藤甲1519-3
アクセス
JR「北郷駅」から車で約5分
電話番号
0987-64-1114 (日南市北郷町総合支所 産業経済係)
営業時間
10:00~18:00
定休日
冬季休業
料金
無料

猪八重温泉足湯

住所
宮崎県日南市北郷町郷之原甲
アクセス
JR「北郷駅」から車で約8分
電話番号
0987-55-2112 (日南市北郷町地域振興センター)
営業時間
10:00~18:00(即売所は9:30〜15:00)
定休日
即売所は土日祝のみ営業(雨天時休業)
料金
無料

水上村森林セラピー®︎ロード/熊本県・球磨郡

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水上村は、日本三急流のひとつ・球磨川の源流の村です。「桜の里」と呼ばれ、春は市房ダム湖沿岸の一万本桜やシャクナゲが咲き誇り、秋には彼岸花や紅葉が村を彩ります。

村の東側にそびえる市房山は、杉が生い茂る雄大な原生林。一面に広がる緑の空間や、木々や土の香りを通じて心身が癒される効果が実証され、森林セラピーロードにも認定されました。

市房山キャンプ場から片道約4kmのトレッキングコースでは、山の4号目まで辿り着いたところに市房山神宮があります。古くから「縁結びの神」として親しまれてきた神社で、参道には樹齢千年といわれる数十本の大杉、左右にたくさん伸びた枝が千手観音を想起させる「千手観音杉」など、悠久の時を感じられる大木が迎えてくれます。

コースの途中にある神宮の象徴「新夫婦杉」も、良縁や夫婦円満のご利益があるとされる、人気のパワースポットです◎。

住所
熊本県球磨郡水上村湯山1122-264(国定公園市房山キャンプ場)
アクセス
九州自動車道「人吉IC」から車で約40分/JR「人吉駅」からくまがわ鉄道へ乗り換え、「湯前駅」で下車後、車で15分
電話番号
0966-44-0314(水上村役場 産業振興課内 森林セラピー推進協議会)

市房山の懐、「湯山温泉 元湯」の露天風呂でまったり

市房山の懐には、古くから湯治場として親しまれてきた湯山温泉郷が栄えています。

その源泉にあたる「元湯温泉」は、弥生時代から湧出していたと伝えられる良質なお湯で、ゆったりつかれば肌がすべすべになる「美人の湯」として女性に大人気◎。トロトロとした柔らかな湯質で、美肌効果も抜群です。

元湯温泉には、天然石を配した岩風呂の内湯、外の空気に触れながら景色を楽しめる露天風呂があります。さらに2Fには、畳でゆっくりくつろげる休憩コーナーやあんま器も。
温泉道向かいの「もとゆの森」では、無料の足湯コーナーもあるので、トレッキング後にひといきつきたい方にぴったりの施設です。

住所
熊本県球磨郡水上村大字湯山1458-3
アクセス
くま川鉄道「湯前駅」からバスで約25分
電話番号
0966-46-0555
営業時間
10:00~20:00
定休日
毎月第3水曜日
入浴料
大人410円、小人210円

霧島神水峡/鹿児島県・霧島市

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霧島は、昭和9年に日本で最初に国立公園に指定された地です。天孫降臨神話の地としても知られ、「日本書紀」や「古事記」にも登場する高千穂峰の天逆鉾や、天孫であるニニギノミコトを祭神として祀る「霧島神宮」は、霧島屈指の名所として知られています。

この霧島神宮のすぐ脇にあるのが、「霧島神水峡」。神秘的な渓谷はまさに絶景で、近くには清流に沿った全長1,800mの「霧島神水峡遊歩道」も整備されています。ここは霧島の森林セラピー®︎ロードにも認定された道で、霧島川の渓谷や柱状節理、白いカーテンのように流れ落ちる人工滝も眺められる、まさに自然と一体感を感じられる森林浴スポット。
一周は約1.8kmと比較的短いので、体力に自信のない方にもおすすめの場所です。

住所
鹿児島県霧島市霧島田口2608-5
アクセス
JR「霧島神宮駅」から車で約10分
電話番号
0995-45-5111(霧島市役所 観光課)

おわりに:南部九州は、自然観光→温泉旅行にぴったりの穴場スポット!

南部九州の各県でおすすめの森林浴スポットをご紹介しました。いずれも原生林や渓谷の織りなす風景がとても美しく、澄んだ空気に心から癒されること間違いなしです◎。このエリアは温泉郷も多数栄えているので、森林散策後に温泉も楽しみつつリフレッシュしたいという方はぜひ!

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